ВОСТОЧНО-АМЕРИКАНСКАЯ ЕПАРХИЯ
Русской Православной Церкви Заграницей
РПЦЗ
Официальный сайт
"Св. Серафимовский лагерь – истинное торжество Православия!"

Восточно-Американская епархия имеет давнюю традицию устраивать в летние месяцы различные детские лагеря. Когда мы говорим о летних лагерях, то на ум нам сразу приходят лагеря скаутские и, прежде всего, лагеря Организации Российских Юных Разведчиков (ОРЮР) и Национальной Организации Русских Разведчиков (НОРР). Но за последние 25 лет в горах Поконо был открыт новый лагерь, названный в честь преп. Серафима Саровского. Серафимовский лагерь был основан в 1992 году прихожанами церкви Христа Спасителя гор. Уилкс-Барре, шт. Пенсильвания. Потом он вырос и стал крупнейшим летним лагерем в Восточно-Американской епархии, и не собирается сдавать свои позиции. В пятницу, 4-го, и субботу, 5 августа, мы приехали в горы Поконо, чтобы узнать тайну этого очень популярного летнего лагеря.

"Лагерь был основан в 1992 году, когда я служил в этих местах, как приходской проект, – рассказывает прот. Алексий Дункан (настоятель Богородице-Рождественского храма гор. Олбани, шт. Нью-Йорк, и основатель лагеря). – Спустя два года все больше и больше народу захотели принимать в нем участие, и тогда архиепископ Лавр (впоследствии митрополит) поддержал нашу инициативу открыть лагерь для всей молодежи". В то время, как организаторы искали подходящее место для лагеря, весть о новом лагере распространялась, как лесной пожар. Молитвами преп. Серафима, о. Алексий смог связаться с местными американскими скаутами, и они любезно предложили для вновь созданного православного летнего лагеря место в своем лагере "Акахила".

Лагерь "Акахила" находится в городе Блейксли, шт. Пенсильвания, на полуострове площадью 242 акров на слиянии рек Лихай и Тобиханна. Место идеально подходит для православного летнего лагеря не только из-за своей близости к Нью-Йорку, но и потому, что лагерь предлагает широкий спектр развлечений для детей, таких, как сплав по горным рекам, стрельба из лука, стрельба из винтовки и многие другие. У американских скаутов есть даже часовня, которая каждый год превращается во временную православную церковь с переносным иконостасом. Все это упрощает организацию православного летнего лагеря – и не нужно покупать землю и строить новые объекты. "В первый год, когда мы приехали в лагерь ‘Акахила’, все, казалось, взорвется, – говорит о. Алексий. – У нас было более 100 детей, и за последние годы число их постоянно растет". В настоящее время в лагерь приезжает в среднем 200 детей в год.

Самым заметным различием между Серафимовским лагерем и лагерями разведчиков Восточно-Американской епархии является использование в первом английского языка. В то время как в лагерях разведчиков в основном говорят на русском языке, то в Св. Серафимовском лагере – на английском. "Когда мы начинали организовывать лагерь, то хотели дать детям, не говорящим по-русски, возможность тоже посещать православный летний лагерь, – сказал о. Алексий. – Но Св. Серафимовский лагерь всегда открывается после скаутских лагерей, и мы стали замечать, что многие русскоязычные дети тоже в него записываются. В этом году мы можем с уверенностью сказать, что большая часть нашего лагеря – это двуязычные дети".

 "Это не скаутский лагерь. Я вырос в лагере российских разведчиков, где мы носили форму, поднимали флаги, маршировали и т.д. Но это не всем подходит, – говорит прот. Андрей Соммер (заместитель председателя Синодального молодежного отдела). – Некоторые дети предпочитают один лагерь другому, в то время как другие ездят в оба лагеря. Но по мере того, как Русская Православная Церковь продолжает расти и охватывает людей разного нерусского происхождения и традиций, нам важно обращаться и к ним и создать лагерь, который будет отвечать их конкретным потребностям. Этот лагерь особен, потому что это единственный в Америке чисто православный лагерь РПЦЗ, без какой-либо конкретной патриотической или скаутской направленности".

Иерей Ричард Рид (настоятель храма преп. Иосифа Оптинского гор. Виргиния-Бич, шт. Вирджиния) уже шесть лет приезжает в лагерь и считает, что "это то самое место, где дети могут находиться в православной среде 24 часа в сутки. Когда мы здесь, мы реально находимся не в миру, а в православном оазисе, где дети могут на практике жить своей верой. Здесь они узнают, что значит быть православными".

Св. Серафимовский лагерь по обычаю проходит в первую неделю августа, чтобы отметить праздник преп. Серафима Саровского (1 августа н.с.). Каждый день начинается с утренних молитв, потом завтрак и занятия по Закону Божиему. Занятия возглавляет группа из 8-10 священников епархии, которые выкраивают время в своем напряженном графике, чтобы провести это время с детьми. Занятия проводятся в неформальной обстановке и обычно на свежем воздухе, где дети делятся на группы по полу и возрасту. "Мы стараемся не повторять те знания, которые они могут получить в своем родном приходе, как, например, основы Закона Божия. Поскольку большинство этих детей уже имеют основное понятия о Православной вере, мы можем углубиться в более сложные и актуальные темы", – говорит о. Алексий.

Когда мы посещали разные группы, то слышили, как обсуждались такие темы, как православный подход к вопросам самоубийств, однополых браков, транссексуалов и т.д. "Мы не можем уйти от ряда современных вопросов, с которыми наши дети сталкиваются в школе. Эти темы их заставляют прямо таки ‘переваривать’ в школе, поэтому, когда они приезжают сюда, они задают нам такие вопросы – и это здорово! Мы можем направить их так, как учит Православная Церковь", – поясняет о. Андрей.

В то время как старшие дети говорят на эти серьезные и актуальные темы, младшие обсуждают жизни святых, таких как преп. Серафим Саровский и свят. Иоанн Сан-Францисский, мироточивые иконы и о том, как жить жизнью во Христе.

После того, как у молодых лагерников заканчивают занятия по Закону Божию, оставшуюся часть дня они посвящают тому, что о. Алексий называет "развлечениями". В лагере дети могут поплавать в бурных чистых водах реки Лихай, заняться спортом, пострелять из винтовки и из лука, поучаствовать в таких интересных проектах, как изготовление футболок и писание-украшение камней, устроение лагерных костров, они также организуют шоу талантов и танцы, плавают в бассейне и занимаются многим другим. Но независимо от того, в какой деятельности участвуют дети, одно остается неизменным – рядом с ними всегда находятся священники. Каждому священнику дается группа детей, с которыми они общаются помимо занятий по Закону Божию. "В течение дня ко мне постоянно подходят дети и задают личные вопросы, которые они не хотят задавать во время групповых занятий, – говорит о. Андрей. – Благодаря такому общению мы можем установить близкие отношения с каждым подростком из нашей группы – и это замечательно!"

Такие личные отношения с духовенством – вот ключ к успеху лагеря, в результате чего дети, наконец, начинают открыто говорить о проблемах, стоящих перед православными в современном мире. Один из этих разговоров вспомнил иерей Гавриил Веллер (настоятель храма свв. Жен-Мироносиц гор. Харрисонбург, шт. Вирдж.). "Некоторые старшие помощники рассказывали мне, что когда они ходят куда-нибудь в ресторан и там едят, то они не крестятся и не молятся, потому что на них смотрят. Тогда я им сказал: ‘Надо молиться! Надо, чтобы люди на вас смотрели!’ Свидетельствовать о Христе – это то, к чему мы все здесь призваны. Мы не от мира сего. Мы также говорим о преподобном Серафиме и о том, что он учил о стяжании внутреннего мира, через который тысячи вокруг спасутся. Мы объясняем детям, что они никогда заранее не знают, какое влияние могут оказать на окружающих, если будут достаточно смелыми, будут любить Бога и не стыдиться своей веры".

В конце веселой недели все внезапно останавливается, и в лагере наступает спокойствие и молчание. Когда мы подошли к главному обеденному залу, то услышали знакомые слова молитв перед причащением, которые читали по громкоговорителю. Все 250 лагерников и помощников тихо стояли в очереди на исповедь, в то время как старшие дети читали правило ко причащению. Маленькие мальчики, которые недавно играли в лесу, шутили друг с другом, спокойно стояли в очереди, размышляя о своих грехах и проступках. Рядом с ними стояли девушки, все с покрытыми головами. Священники рассредоточились по столовой, слушали исповеди и давали детям наставления. Затем пришло время акафиста преп. Серафиму Саровскому, который замечательно исполнил молодежный хор.

Позже в тот же день молодежь собралась на Всенощное бдение в часовне под открытым небом. Молодежный хор молитвенно пел службу, а духовенство до позднего вечера продолжало исповедовать. После службы лагерники вернулись в свои палатки, и остальную часть вечера провели в тихом молитвенном созерцании в ожидании Божественной литургии. Последний лагерный день стал поистине торжеством Православия! Проведя неделю со своими братьями и сестрами во Христе, исповедуя свои грехи, все лагерники причастились Святых Христовых Таин.

Фотоальбом

"Св. Серафимовский лагерь – истинное торжество Православия!" - 08/05/17

(120 фото)

Но красота Св. Серафимовского лагеря еще и в том, что он не заканчивается с окончанием лагеря. Общение между лагерниками обычно продолжается в течение года в социальных сетях и на различных мероприятиях, таких как Св. Германовские съезды молодежи. Дружба, зародившаяся в лагере преп. Серафима, длится многие годы, а некоторые даже женятся и выходят замуж. "Вот почему мы приглашаем сюда нашу молодежь, – говорит о. Гавриил. – Чтобы они могли познакомиться с православными друзьями со всей страны и, в конце концов, могли найти православного спутника жизни. Мы живем далеко друг от друга и нашей молодежи трудно найти, с кем встречаться, если они, конечно, не желают встречаться с кем-то из неправославных. Здесь мы можем создать сеть друзей, в результате чего заключаются браки, начало которым положего в этом лагере. Три свадьбы сыграли уже в этом году". Отец Ричард подтверждает вывод о. Гавриила и говорит, что "число браков, зародившихся здесь – это своего рода проверка для лагеря преподобного Серафима. Все это говорит о том, что мы делаем правильное дело".

Возможность для молодежи общаться с духовенством и друг с другом в православной среде считается основной целью лагеря преп. Серафима, но насколько это действенно? Несмотря на то, что в лагерь постоянно приезжает все больше детей, можем ли мы быть уверены в том, что дети растут духовно? "Конечно, растут, – говорит о. Ричард. – Я замечаю это, когда каждый год возвращаюсь сюда. Дети рассказывают о своей жизни и о том, как они выросли за последний год, пока мы не виделись. Так что даже если я не увижу это сейчас, то замечу их духовный рост в следующем году, когда они вернутся. И это для меня большая духовная радость. Как священник, я вижу, что делаю то, что ждет от меня Бог. Я могу повлиять на детей – будущее нашей Церкви и нашей страны".

Св. Серафимовский лагерь оставляет незабываемые впечатления у наших детей, но он также дает духовенству время, необходимое для того, чтобы стать ближе друг ко другу. Отец Андрей говорит, что "для духовенства это – почти как продолжение пастырских съездов". А о. Ричард поясняет: "Вместе духовенство собирается ночью вокруг костра и обсуждаем темы, до которых у нас не доходят руки во время работы съездов. Это прекрасное место; здесь мы можем собраться вместе, быть честными и открытыми друг с другом и учиться друг у друга. Секрет лагеря в том, что духовенство выносит из лагеря не меньше полезного, чем дети".

Целую неделю жить в лесу нелегко, но о. Гавриил считает, что польза стоит жертв. "Жизнь в лагере связана с напряжением сил, но оно того стоит. Здесь мы знакомимся с людьми со всей страны, и это возгревает в наших сердцах такие теплые и непередаваемые чувства". Любовь к детям – это то, что объединяет всех добровольцев, которые выделяют из своего напряженного графика время для того, чтобы потрудиться, и чтобы у наших детей было место, где они могут развлекаться и, в то же время, учиться жить как православные христиане. Лучше всего сказал об этом о. Андрей Соммер: "Самый большой плюс для нас, приезжающих сюда – это радость отдачи. Как замечательно ощущать, что у тебя есть возможность отдавать все, что имеешь, этим детям! Отдавать – что может быть лучше!"

Иподиакон Петр Лукьянов
Пресс-служба Восточно-Американской епархии

Share This:



< PreviousNext >

 

 

Фотоальбомы
Церковный календарь

   

ВОСТОЧНО-АМЕРИКАНСКАЯ ЕПАРХIЯ | Русской Православной Церкви Заграницей